Aquecimento global aumenta risco de suicídio, mostra estudo

Pesquisa com dados históricos liderada por economista de Stanford descobriu forte correlação entre aumento da temperatura e taxas de suicídio. O calor poderá acrescentar 21 mil ocorrências nos Estados e no México até 2050. Abaixo, informações divulgadas pela universidade:

É provável que as taxas de suicídio aumentem à medida que a Terra esquenta, de acordo com uma nova pesquisa publicada em 23 de julho na Nature Climate Change. O estudo, liderado pelo economista de Stanford, Marshall Burke, descobriu que o aumento da temperatura projetado até 2050 poderá acrescentar 21 mil suicídios nos Estados Unidos e no México.

“Quando se fala em mudança climática, geralmente é fácil pensar em abstrações. Mas os milhares de suicídios adicionais que provavelmente ocorrerão como resultado da mudança climática não mitigada não são apenas um número, eles representam perdas trágicas para famílias em todo o país ”, disse Burke, professor assistente de Ciência do Sistema da Terra na School of Earth, Energy & Environmental Sciences, em Stanford.

Pesquisadores reconheceram por séculos que os suicídios tendem a atingir o pico durante os meses mais quentes. Mas, muitos fatores além da temperatura também variam sazonalmente – tais como as taxas de desemprego ou a quantidade de luz do dia – e até este ponto tem sido difícil separar o papel da temperatura de outros fatores de risco.

“O suicídio é uma das principais causas de morte no mundo e as taxas de suicídio nos EUA aumentaram dramaticamente nos últimos 15 anos. Portanto, entender melhor as causas do suicídio é uma prioridade de saúde pública ”, disse Burke.

Análise de tuítes

Para desacoplar o papel da temperatura de outros fatores, os pesquisadores compararam dados históricos de temperatura e suicídio em milhares de condados americanos e mexicanos ao longo de várias décadas. A equipe também analisou o idioma em mais de meio bilhão de atualizações ou mensagens do Twitter para determinar se temperaturas mais altas afetam o bem-estar mental. Eles analisaram, por exemplo, se os tuítes contêm linguagem como “solitário”, “preso” ou “suicida” com mais frequência durante períodos de calor.

Os pesquisadores descobriram fortes evidências de que o clima mais quente aumenta tanto as taxas de suicídio quanto o uso de linguagem depressiva nas redes sociais.

“Surpreendentemente, esses efeitos diferem muito pouco em relação a quão rica as populações são ou se estão acostumadas a climas quentes”, disse Burke.

Por exemplo, os efeitos no Texas são alguns dos mais altos do país. As taxas de suicídio não diminuíram nas últimas décadas, mesmo com a introdução e ampla adaptação do ar condicionado. Se alguma coisa, dizem os pesquisadores, o efeito se fortaleceu com o tempo.

Efeitos do calor
Para entender como as futuras mudanças climáticas podem afetar as taxas de suicídio, a equipe usou projeções de modelos climáticos globais. Eles calculam que os aumentos de temperatura em 2050 podem aumentar as taxas de suicídio em 1,4% nos EUA e 2,3% no México. Esses efeitos são aproximadamente tão grandes quanto a influência de recessões econômicas (que aumentam a taxa) ou programas de prevenção de suicídio e leis de restrição de armas (que diminuem a taxa).

“Estamos estudando os efeitos do aquecimento no conflito e na violência há anos, descobrindo que as pessoas brigam mais quando está quente. Agora vemos que, além de ferir os outros, alguns indivíduos se machucam. Parece que o calor afeta profundamente a mente humana e como decidimos causar danos ”, disse Solomon Hsiang, co-autor do estudo e professor associado da Universidade da Califórnia, em Berkeley.

Os autores ressaltam que o aumento da temperatura e as mudanças climáticas não devem ser vistas como motivações diretas para o suicídio. Em vez disso, eles apontam que a temperatura e o clima podem aumentar o risco de suicídio, afetando a probabilidade de que uma situação individual leve a uma tentativa de autoflagelo.

“Temperaturas mais quentes não são claramente o único fator de risco, nem o mais importante, para o suicídio”, enfatizou Burke. “Mas nossas descobertas sugerem que o aquecimento pode ter um impacto surpreendentemente grande sobre o risco de suicídio, e isso é importante tanto para nossa compreensão da saúde mental quanto para o que deveríamos esperar à medida que as temperaturas continuassem a se aquecer”.